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20多年没见过的扫把星,真的来了

本文来自微信公众号:,作者:EasyNight,编辑:Steed,头图:7月7日凌晨出现在天空中的彗星,摄于北京灵山 | Steed

彗星来了!一颗北半球专属的亮彗星,真的来啦!

彗星是太阳系里的一类小天体,是冰与碎屑的混合物,天文学家也把它比作“脏雪球”。当彗星靠近太阳时,会被逐渐加热,释放出挥发性的气体并吹出尘埃,形成彗尾。

大彗星,特指那些亮度很高或在夜空中停留很久,以至于引发大规模公众讨论的壮丽彗星。

2007年的麦克诺特彗星就是很典型的“大彗星”。它最亮时比金星还亮,而且彗尾很长很壮观,即使身处城市,都能欣赏到它的壮丽。

只可惜,当时只有南半球才能看到如此壮观的景象。

2007年出现在南半球的麦克诺特彗星 | ESA

麦克诺特彗星闪耀于城市上空,亮度毫不逊色与城市的灯火 | APOD

麦克诺特彗星与银河同辉 | APOD

在科学渐渐深入人心的时代,彗星早已不再像过去那样,被大多数人视为灾祸的象征。人们在壮丽彗星来临之时越发感受到星空的魅力和自然的力量,也有很多人因为一颗终生难忘的彗星而走上科学研究的道路。

然而在北半球,很多人对彗星的记忆还停留在1997年的海尔-波普彗星。在那之后,夜空已经有很多年没有大彗星闪耀过了。北半球新生的几代人,甚至都没有机会亲眼见过彗星这一大自然的奇观。

1997年的海尔波普彗星,曾在北半球日落后展现出如此奇观 | APOD

亮彗星“结界”

北半球的天空中仿佛有一个亮彗星的“结界”。每当肉眼可见的明亮彗星即将出现在北半球夜空时,它就会在半路上发生各种意外。

有几颗彗星曾“尝试”打破北半球的结界,甚至根据早期观测推断,它们可以成为白昼可见的超级彗星。但是,它们要么在亮度达到肉眼可见之前便粉身碎骨,要么在中途停止活跃、慢慢销声匿迹,无一例外。

比如2013年的ISON彗星,当年的初步观测显示,这颗彗星在靠近太阳时将会达到接近满月的亮度,甚至白昼可见。媒体则把它宣传为北半球的“世纪大彗星”。结果,它在离太阳仍然很远时便停止活跃,并在接近太阳后瓦解,成为著名的“鸽子”彗星。

2013年,ISON彗星从画面右下方拖着优雅的彗尾接近太阳,经过近日点后逐渐粉碎消散,从右上方离开 | NASA、ESA、SOHO

2020年开局,也是一个“未亮先鸽”的阵势,众多彗星在后台唱了一句闷帘叫板,连台帘都没掀就转身下台了。

比如ATLAS彗星,本来预计可能在今年5月大放异彩,亮度甚至可能超过月球,让北半球的天文爱好者着实激动了一把。结果刚到4月,ATLAS彗星才进入火星轨道以内没多久,就土崩瓦解了。连同彗星一起碎掉的,还有北半球天文爱好者躁动的心。

哈勃望远镜“看着”ATLAS彗星碎成了20多个碎片 | NASA、HST

好在接下来一位选手,暂时抚慰了北半球爱好者拔凉拔凉的心。发现于今年3月的SWAN彗星当时正在南半球大放异彩,细节丰富的离子彗尾让人印象深刻。而且它即将转到北半球的夜空,预期会变得更明亮

4月底的SWAN彗星,在南半球大放异彩 | APOD

就在大家翘首以盼之时,SWAN彗星突然停止增亮,随后亮度快速下跌。

是的,你猜对了,这颗壮观的SWAN彗星也碎了,带着北半球爱好者的心又碎了一回!SWAN彗星在南半球越是壮观,它粉身碎骨后,留给北半球爱好者的遗憾就越深刻。

接连两颗希望之“星”,就这样相继碎掉了,所以即便后来又有亮彗星可能出现的消息传来,也看不到爱好者为之激动了,因为整个北半球,天文爱好者的心早已经凉透了。

亲眼目睹大彗星的希望一次又一次汹涌如潮水漫过心头,却一次又一次瞬间化为坚冰一般的绝望。

“破壁”彗星突袭北半球

大自然的戏剧性往往超乎想象。就在最绝望的时刻,一颗同样发现于今年3月的彗星,已经悄无声息地向着太阳系内部前进了。

按照被发现的时间,这颗彗星被分配了C/2020 F3的编号,并以发现它的巡天计划命名,称为NEOWISE彗星

NEOWISE彗星在3~5月都保持着稳定的亮度增长,但它的亮度从未达到肉眼可见的级别。随后不久,它运行到了太阳附近,地面对它的一切观测都因阳光而停止。

直到今年6月22日,NEOWISE彗星进入SOHO太阳日球层观测卫星的日冕仪视野之中。大家这时才惊讶地发现:“天啊,这颗彗星竟然都这么亮了!”

NEOWISE彗星(右侧)出现在SOHO卫星日冕仪视场中  | NASA、ESA、SOHO

按照这个趋势发展下去,等到7月上旬它离开太阳附近,出现在北半球日出前的天空中时,它将有织女星那么亮,甚至在城市中人们都能直接看到彗星升起!

被前几颗彗星精神折磨后,这次北半球的天文爱好者选择了淡定,因为大家都深谙“希望越大,失望越大”的道理。

但是这次,NEOWISE彗星“闷声发大财”,真的突破了北半球的彗星“结界”,给苦盼亮彗星的人们送来了一个大大的惊喜。

7月6日,NEOWISE彗星从城市上方升起,摄于北京定都阁 | 李召麒

7月6日,NEOWISE彗星与长城,摄于北京延庆 | EasyNight

NEOWISE彗星的最大亮度达到了1等左右,和牛郎星的亮度差不多,它也因此成为了2013年的泛星彗星和ISON彗星后,地球上能看到最亮的彗星,而且这次全国各地都可见

在大气通透的地区,我们可以用肉眼轻松看到它。而在双筒望远镜中欣赏它时,甚至可以看到蓬松顺滑的彗尾一直延伸至视野之外。

长焦镜头拍摄的NEOWISE彗星从山上升起的特写 | EasyNight

7月7日,NEOWISE彗星与灯塔的合影,摄于珠海海滨公园 | Robin、夜空中国

NEOWISE彗星观测指南

北半球的亮彗星“结界”终于被打破了!那应该如何欣赏这颗彗星呢?别担心,EN菌已经准备好了NEOWISE彗星的出没信息。

这颗彗星在7月4日经过近日点,10日之前都能保持在2等以上,相对明亮。日出前,它会从东北方升起,在大气通透、无遮挡的地区(哪怕是城市里)都有机会肉眼看到,用双筒望远镜则会有更好的观看体验。

7月12日以前,日出前彗星位置示意图,以北纬40度为例 | EasyNight

7月15日,彗星的赤经值超过太阳,转而更适合日落后在西北方观看,但亮度也会下降到3~4等,届时你将需要双筒望远镜来辅助你观看这颗彗星。但在整个7月中旬,彗星的亮度都会保持得不错。

7月13日以后,日出前彗星位置示意图,以北纬40度为例 | EasyNight

7月14日以后,日落后彗星位置示意图,以北纬40度为例 绘制:EN菌

7月下旬后,NEOWISE彗星的亮度会继续下降到肉眼难以直接看到的程度,观赏性下降。但在日落后的西北方天空,它的地平高度会逐渐升高,给有条件的天文摄影师提供更好的拍摄机会。

再接下来,这颗彗星会越来越暗,逐渐离开内太阳系。它的下次回归,要等到大约7000年以后了

7月7日,在北京灵山看彗星升起 | Steed

现在抓紧时间,快快出发去享受这颗7年以来最亮的彗星吧!

虽然从亮度上看,NEOWISE彗星算不上一颗“大彗星”,但对于已经被“结界”封锁了多年的北半球天文爱好者来说,它已经带来很多惊喜了。

毕竟,错过了这一颗的话,下一颗还不知道要再等多久呢……

本文来自微信公众号:,作者:EasyNight

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